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南非首次出土最大恐龙化石

科学生物学南非首次出土最大恐龙化石

科学家们挖掘出了最大的恐龙化石,这可能是我们星球上最大的陆生动物。

来自的科学家团队 南非以威特沃特斯兰德大学为首的英国和巴西发现了一种 化石 一个新物种的 恐龙 在南非被认为与雷龙有关。 这只侏罗纪早期恐龙重达 26,000 磅,是非洲象的两倍,臀高四米。 它被命名为“Ledumahadi mafube”,在发现它的地区的土著语言塞索托语中意为“黎明时的巨大雷声”。

进化的转变

雷杜马哈迪与蜥脚类恐龙关系密切,包括著名的雷龙和梁龙。 它是一种以植物为食的食草动物,四肢粗壮,是四足动物,即四足行走,姿势类似于现代大象。 与蜥脚类恐龙长而细长的柱状肢相比,Ledumahadi 的前肢更加蜷缩,即它的四肢更加弯曲,就像原始恐龙一样。 他们的祖先只用两条腿走路,他们一定已经适应了用四只腿走路,这就是为什么他们变得更大以支持消化,因为他们是食草动物。

研究人员比较了用两条或四条腿走路的恐龙、爬行动物等的化石数据,并测量了肢体的大小和厚度。 这就是他们如何得出 Ledumahadi 的姿势和四肢行走方式的结论。 据了解,许多其他恐龙肯定已经尝试过用四肢行走,这样可以最佳地平衡更大的身体。 根据这些集体观察,研究人员表示,Ledumahadi 绝对是一种“过渡性”恐龙,因为它“蹲伏”着但非常粗壮的四肢来支撑其庞大的身体。 它们的四肢骨骼——包括胳膊和腿——非常健壮,形状与巨型蜥脚类恐龙相似,但明显更厚,而蜥脚类恐龙的四肢更细长。 四足姿势的进化先于它们巨大的身体。 只是庞大的体型和大象般的肢体姿势帮助它们,例如蜥脚类恐龙,成为侏罗纪时代最主要的恐龙群之一。 Ledumahadi 绝对代表了两个主要恐龙群体之间的过渡阶段。 在进化的最初几千万年中,早期恐龙群正在尝试各种变大体型的方法。 对于研究来说,这意味着从小型双足动物到大型四足蜥脚类动物的进化过渡是一条复杂的路径,而这种进化肯定会导致生存并取得统治地位。

发表的这一发现告诉我们,甚至在 200 亿多年前,这些恐龙还是地球上最大的脊椎动物,而这个时期比首次发现巨型蜥脚类恐龙早了近 40-50 万年。 这种新恐龙与当时生活在阿根廷的巨型恐龙密切相关,支持我们今天看到的所有大陆都被组装为盘古大陆——一个由侏罗纪早期世界陆地组成的超大陆。 当时南非的这个地区并不像我们今天看到的那样多山,而是平坦的半干旱地区,有浅水流。 当然,这是一个蓬勃发展的生态系统。 像 Ledumahadi 一样,当时许多其他恐龙——无论是巨型还是小型——都在这个地方漫游。 令人着迷的是,南非帮助了解侏罗纪时期巨型恐龙的崛起。

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{您可以通过单击下面引用来源列表中给出的 DOI 链接来阅读原始研究论文}

来源(S)

McPhee BW 等人 2018. 南非最早侏罗纪的巨型恐龙和早期蜥脚类恐龙向四足动物的过渡。 科学. 28(19)。 https://doi.org/10.1016/j.cub.2018.07.063

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赛欧团队
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