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独特的子宫般的环境为数百万早产儿带来希望

一项研究成功开发并测试了小羊的体外子宫状血管,为未来的人类早产婴儿带来希望

An 人造的 子宫 旨在支持脆弱的早产儿的设计和开发已首次在动物(这里的小羊)身上得到成功证明。 这项研究发表在 自然 通信是 2017 年的一项重大科学突破,为早产儿带来了巨大的希望。这项研究立即引起了公众的共鸣,因为它有巨大的潜力影响数百万早产儿的生活 全世界.

模仿子宫

由美国费城儿童医院胎儿诊断和治疗中心的外科医生兼胎儿研究中心主任艾伦弗莱克教授领导的研究表明,早产(相当于妊娠 23 周或 24 周)的羔羊人类婴儿)成功地存活下来,并且在漂浮在透明的、 子宫状 支持容器或容器,称为“生物袋”。

目前的新系统利用之前的新生儿研究知识,尽可能地模仿子宫内的生活。它使用独特的充满液体的塑料容器或容器连接到其他定制设计的机器,提供必要的生理支持。胎儿羔羊在密封、温度控制、无菌的环境中生长,不受任何变化(温度、压力或光线)和危险感染的影响,同时像在子宫中一样呼吸羊水。婴儿的心脏通过脐带将血液泵入系统的低阻力外部氧合器,该氧合器非常智能地替代母亲的胎盘来交换氧气和二氧化碳。这是极其必要的,因为在这个妊娠期,婴儿的肺部尚未发育成熟,无法呼吸大气中的氧气。不同的电子监测仪不断测量他们的生命体征。为了使系统取得成功,其流入和流出装置不断设计并定期重新设计。羔羊出生后在生物袋中成功地持续生长了整整四个星期(670 天共 28 小时),并表现出正常的呼吸、吞咽、眼球运动、活动迹象、羊毛发芽以及非常正常的生长和器官成熟。研究人员称这是“令人惊叹的景象”,但尽管如此,他们表示他们的系统需要不断评估和完善。

研究人员并没有尝试将存活时间延长到比当前 23 周更早的时期,因为存在一些增加风险的限制,包括体型、生理功能会带来不可接受的高风险。研究中的大多数羔羊在足月之前就被安乐死,以进行进一步评估。然而现在一个 健康 长大的羊。

早产:沉重的负担

据预测,全球每年有 15 万婴儿早产(37 周前),而且这个数字还在不断增加。 在全球 5 个国家/地区,早产率介于 18% 至 184% 之间。 早产引起的并发症是 5 岁以下儿童死亡的主要原因。

即使在新生儿护理实践显着改善之后,大多数婴儿死亡仍归因于早产。 即使脆弱的婴儿能够在 23-23 周期间存活(30-50%),但他们的生活质量仍然较差,在许多情况下面临永久性健康问题甚至终身残疾。 此外,获得高级护理对每种情况的结果都有不同的影响。 这些情况也给父母和医疗保健部门带来了经济和情感负担。

现在是羊,接下来是人类?

这项研究测试并监测了对胎儿羔羊的影响,众所周知,绵羊产前肺部发育与人类非常相似。尽管绵羊大脑的发育速度与人类有所不同。当前的系统需要缩小人类婴儿的尺寸,人类婴儿的大小约为研究中使用的婴儿羔羊的三分之一。如果在未来 1-2​​ 年内对人类婴儿也能取得同样的成功,那么极早产儿极有可能会继续在充满子宫般羊水的房间或容器中发育,而不是依赖由呼吸机支持的培养箱并且不必遭受多次侵入性手术。

实际上,这项研究的人体测试还需要几十年的时间,但这项研究肯定预测了在人类婴儿身上可能会取得类似的成功。主要目标是让人类早产儿跨过 28 周的界限,从而减少对生活的任何严重后果。这种子宫外系统/人造子宫如果能在短短几周内实现生长和器官成熟,就可以显着改善早产儿的结局 婴幼儿.

这是一门吸引人的非凡科学

通过这项研究,我们可以开始想象一个婴儿可以在人工模拟子宫中生长的世界,从而消除怀孕期间可能影响母亲和未出生婴儿的健康风险。然而,我们不能被这些想法冲昏头脑,因为把最重要的元素——“生命的创造者和养育者”——母亲从整个过程中剔除,真的会让婴儿的成长(从0到9个月)成为一个科学的东西。整个早期开发实际上是在一台机器上进行的小说。研究人员宣扬的想法并不是“完全消除”母亲,而是提供一种技术来减少和/或预防早产引起的死亡率和发病率。

***

{您可以通过单击下面引用来源列表中给出的 DOI 链接来阅读原始研究论文}

来源(S)

鹧鸪 EA 等。 2017. 一种在生理上支持极端早产羔羊的子宫外系统。 自然通讯。 8(15112) http://doi.org/10.1038/ncomms15112.

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