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脑起搏器:痴呆症患者的新希望

工程技术脑起搏器:痴呆症患者的新希望

阿尔茨海默病的大脑“起搏器”正在帮助患者执行日常任务并比以前更独立地照顾自己。

一项新研究首次尝试使用深部大脑模拟来对抗与执行功能相关的大脑活动 阿尔茨海默氏症 疾病(AD),其原因仍然知之甚少。 之前的许多研究都针对被认为与记忆有关的大脑部分——因为记忆力减退是阿尔茨海默病的主要症状。 大多数药物和治疗都集中在改善记忆力上,然而,在 AD 过程中发生的患者思维能力和技能的巨大变化也需要类似地解决。 由于在过去十年左右的时间里没有生产出新的阿尔茨海默病药物,这种潜在的创新疗法为阿尔茨海默病患者和该领域带来了希望。

对人类记忆的研究仍处于非常早期的水平,但无论我们对它了解多少,都令人着迷。 人类的记忆只是数据。 记忆作为微观化学变化存储在人脑中数十亿个神经元之间的不同连接点。 记忆涉及从我们的大脑中存储和随后检索信息所涉及的所有结构和过程。 患有阿尔茨海默病的患者开始表现出短期记忆丧失的迹象(例如最近发生的事件)。 这是 AD 最关键的症状,当信息无法从大脑中检索时,这被称为“记忆丧失”。 这种检索信息的损失会影响思维能力和技能以及日常运作。

阿尔茨海默病:影响我们的老年人

截至 50 年底,阿尔茨海默病影响了大约 2017 万人,预计到 130 年这一数字将超过 2050 亿。 长者 由于更多的人口(在发展中国家)和全球总体预期寿命更高,人口正在以更快的速度增长(在发达国家和发展中国家),而 AD 正在快速影响这一老龄化人口。 据估计,世界上有人受到了 痴呆 每 3 秒。 不幸的是,对于 AD 没有可用的治疗方法,而且在潜在药物试验中看到许多失败导致制药公司放弃此类试验,因此似乎没有治愈方法。 截至 2017 年底,阿尔茨海默病新药的开发完全停滞。

模拟大脑:大脑起搏器

该研究发表于 阿尔茨海默病杂志 进行了一项新实验,以改善 AD 患者的日常能力和功能,这与早期针对 AD 进行的大多数试验都试图专门治疗记忆力减退不同。 这种被称为“深度大脑模拟”的技术被认为对帕金森病(另一种神经系统疾病)患者有益,因此敦促研究人员尝试将其用于治疗阿尔茨海默病。 AD 是一种毁灭性的疾病,它对患者及其亲友产生不利影响。

深脑模拟(设备被称为“脑起搏器') 被认为会影响大脑中神经元的相互作用,从而影响大脑活动,并涉及将细小的电线植入患者的额叶——大脑中与“执行功能”相关的部分。 这些电线连接到电池组,该电池组将电脉冲发送到大脑中。 该设备持续刺激大脑的额叶,非常类似于刺激心脏的心脏起搏器。 脑起搏器增加“脑代谢”,并增加神经元之间的连接,从而促进所谓的“功能连接”。 这种联系被认为在阿尔茨海默病的过程中稳步下降,从而导致决策和解决问题的能力下降。

美国俄亥俄州立大学韦克斯纳医学中心的 Douglas Scharre 博士领导的这项研究表明,“大脑起搏器”可以帮助患者提高判断力,能够做出正确的决定,提高他们专注于特定日常任务的能力和避免精神分心。 研究人员强调,做简单的日常任务的能力有所提高,例如整理床铺、选择吃什么以及与家人和朋友进行善意的社交互动。 研究人员的主要目标是通过安全稳定的设备减缓阿尔茨海默病的进展。

脑起搏器对阿尔茨海默病治疗未来的影响

这项研究仅针对三名患者进行,尽管结果是在 2 年的良好持续时间后看到的,并且将这三名参与者与其他 100 名年龄和阿尔茨海默病症状水平相似但没有安装大脑起搏器的参与者进行了比较植入。 这三名患者中有两名患者出现了进展,其中包括俄亥俄州特拉华州 85 岁的 LaVonne Moore,他在烹饪、穿衣和计划郊游等日常工作中的功能独立性有了很大改善。 她在决策、解决问题、规划和专注等许多方面都有相当大的进步,她表达了满意的结果。

尽管处于非常初级的阶段,但这项研究鼓励了研究人员 阿尔茨海默氏病 领域,也为数百万患者带来希望。 解决阿尔茨海默氏病将需要更多此类涵盖该疾病各种特征的多种方法,并且将重点放在患者的整体生活质量上极为重要。 由于在过去的 10 年中没有发现针对 AD 的新疗法,而且针对任何新的 AD 的临床试验也停滞不前 毒品,必须继续进一步研究替代治疗方法,以得出有关此类治疗如何对一组患者起作用的稳定结论。

需要一个更大的多中心试验才能让更多的参与者评估这项研究的范围。 作者坚持认为,一部分阿尔茨海默病患者可能会从大脑起搏器中受益,而另一些患者可能不会受益,因为每个患者的神经元都会有不同的反应,有些可能根本没有反应。 更大、更全面的试验将揭示更清晰的图景。 尽管如此,这种设备会减缓大多数患者的阿尔茨海默病进展,从而改善日常功能。

***

{您可以通过单击下面引用来源列表中给出的 DOI 链接来阅读原始研究论文}

来源(S)

Scharre DW 等人。 2018. 额叶网络的深度脑刺激治疗阿尔茨海默病。 阿尔茨海默病杂志https://doi.org/10.3233/JAD-170082

赛欧团队
赛欧团队https://www.ScientificEuropean.co.uk
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